兒童近視需及早介入 研究證實Atropine眼藥水有助預防近視

香港一直是近視患病率最高的城市之一,近視加深速度同屬全球之冠,兒童近視情況不容忽視。眼科專科醫生劉承樂表示,在6至12歲這段期間,近視加深速度最快,趕不及在黃金時間介入控制及緩減近視惡化,小朋友患上深近視的風險就會增加。他更指出研究顯示,深近視令日後患上嚴重眼疾如青光眼、白內障、視網膜脫落等機會大增,患上黃斑病變的風險更大增至800倍;因此要避免小朋友的近視惡化,必須及早介入。

一般家長知悉子女患上近視,大多以為配戴合適度數眼鏡就能解決問題,但其實戴一般近視眼鏡無助減慢近視加深速度。雖然政府有為四歲以上的本地學童提供眼科檢查,不過卻非所有家長也會參與。劉醫生憶述一位六歲的小病人,「他的父母同樣患有近視,研究指出父母皆有近視,子女患上近視的機率將會大幅增加,但他們卻沒有意識到這個問題,於小朋友四歲時帶他前往篩查。結果前來求診時,小朋友視力只剩一成,近視高達450度,我即時建議他配戴矯視眼鏡,並為他處方Atropine近視眼藥水,經歷一年多的治療,才令近視加深速度大幅減慢八至九成。兒童近視問題不能看輕,舉例說即使六歲時只有100度近視,不加以控制的話,十二歲時有機會加深至700度,但介入適當治療,卻可令他十二歲時維持在250度近視,分別可以很大。」

疫後小朋友近視情況轉差

提及香港兒童近視情況,劉醫生以「冠絕全球」來形容,不單是近視患病率最高的城市之一,近視加深速度同屬全球之冠。「中大2023年8月發表的報告顯示,六歲小朋友每十個就有一個患上近視,而九歲兒童的近視率更接近一半(45%),而且疫情令相關情況變得更嚴重,疫情前(2015-2019年)六歲兒童近視率徘徊在12至14%,但卻在2020年升至25%,而八歲兒童的近視率也由疫前的37至38%,升至疫後的46%,情況令人擔憂。」

光學方法及藥物減慢近視惡化

事實上,近視是不可逆轉的,一旦患上近視就無法根治,只能依靠各種治療方法延緩近視加深速度。劉醫生指出目前治療方案主要分為光學及藥物兩大類別,「光學方法會為兒童配戴矯視眼鏡或俗稱『OK』鏡的角膜塑形鏡,前者跟普通眼鏡一樣,在日間全日配戴,但卻不適合個別有斜視問題的小朋友;而後者則是於晚間配戴的硬性隱形眼鏡,透過隱形眼鏡設計改變角膜孤度,但家長卻需要謹慎處理,萬一藏有細菌並感染角膜,後果十分嚴重。以上兩款光學方法,均可以將近視加深速度減慢,有時醫生想提高成效,或會建議加入Atropine眼藥水一併使用,每晚雙眼各滴一下Atropine眼藥水就可以,簡單方便且極為有效。年紀較小而未有滴眼藥水經驗的小朋友,一般會建議小朋友合上眼睛,將Atropine近視眼藥水滴在眼角讓它慢慢滲入,毋須擔心要他們因要勉強睜開眼滴藥水而感到驚恐。」

當然使用眼藥水亦會有副作用,小朋友初用時可能會有畏光或看近物不清的問題,劉醫生指出前者靠配戴太陽眼鏡或變色眼鏡能夠舒緩有關情況,而後者則大多在使用Atropine眼藥水一段時間後能習慣及適應,「中大2023年3月公布的一項研究顯示,低濃度Atropine眼藥水有助兒童預防近視,其中使用0.05% Atropine眼藥水的兒童,近視發病率能大幅降低,因此遇有家長帶子女前來檢查眼睛,即使未出現近視情況(及遠視少於100度),但若然他們有高危因素,如父母有高於600度的深近視,我也建議他們先為小朋友滴Atropine眼藥水,作出預防。要留意的是Atropine眼藥水須醫生處方,千萬不要在網上或藥房胡亂購買使用,始終需要醫生定期作出檢查,才能判定處方的近視眼藥水濃度是否適合小朋友使用。」除了光學及藥物治療,劉醫生表示還有一項方法是完全免費的,「日常生活中應避免讓子女長時間使用電子產品,家長應指導子女作適當休息,謹記『20、20、20』法則,當望電腦屏幕每20分鐘,就要望20尺以外景物最少20秒,放鬆眼球肌肉,並且安排充足的戶外活動,才能幫助小朋友遠離近視。」

文章來源: 信健康

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